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电竞业掘金拉斯维加斯 传统“赌城”娱乐风转向

2018-04-16 08:20 来源:21世纪经济报道

导读

作为著名的娱乐和度假之都,拉斯维加斯每年吸引着4000多万来自世界各地的游客。随着游客对娱乐文化的需求越来越多样化、年轻化,拉斯维加斯也在不断探索新的娱乐方式,电竞是其中之一。

电竞正在变成娱乐业的一桩大买卖。

日前,美高梅集团旗下的卢克索酒店在一楼的娱乐城内,为刚引入的电竞馆举行了开业仪式,原本这里是一家夜总会。这家拉斯维加斯地标性酒店的建筑外形酷似金字塔,新电竞馆在当地的游客和电竞迷中,掀起了一股热潮。

对于他们来说,这是赌场之外的另一种娱乐,也可能是一个新趋势的开始。不过,并没有人注意到,这家电竞馆背后是中国资本的身影,由联盟电竞与美高梅酒店集团联手开设。

“与电竞行业合作,有助于我们继续吸引顾客,给他们新鲜感。电竞也可以和体育、秀场等一道,让拉斯维加斯娱乐产业更加多彩。”卢克索酒店首席执行官尼克拉斯·吕特斯特伦在接受21世纪经济报道记者采访时,流露出一丝兴奋。

作为著名的娱乐和度假之都,拉斯维加斯每年吸引着4000多万来自世界各地的游客。随着游客对娱乐文化的需求越来越多样化、年轻化,拉斯维加斯也在不断探索新的娱乐方式,电竞是其中之一。此前,已经有多家酒店拆走老虎机和赌博桌,用空出来的位置引入电竞馆。

与电竞产业在中国的方兴未艾相比,美国已经形成了成熟的电竞文化。多家研究机构数据显示,目前全球观看电竞比赛的观众人数达到约4亿,而2018年整个电竞产业规模将超千亿。来自中国的资本也瞄准了其中的机会,希望借海外布局从中分得一杯羹。但是,其业务能否获利,以及如何持续经营,都是考验和历练。

娱乐为王

初次到拉斯维加斯的人,往往会对机场内数不清的霓虹灯、遍布的老虎机感到惊诧。娱乐的气息从这里便开始喷发而出。

而夜幕下的拉斯维加斯,更是灯的海洋。光怪陆离的灯光如梦如幻,颇不真实。各种造型迥异又规模浩大的赌场酒店,成为这座城市的标志性建筑。每一家酒店都力图豪华、怪异和个性,有的模仿埃及金字塔,有的形状如迪士尼城堡,有的如巴黎凯旋门。

这是一座从戈壁和沙漠里拔地而起的“不夜城”。自然原始与现代奢靡的冲突成了其独特的属性,世界各地的游客纷至沓来。公开数据显示,拉斯维加斯的酒店、餐厅、酒吧以及赌场工作的人员超过25万。2016年,拉斯维加斯全球游客总数达到4290万人次,其中国际游客占19%,而来自中国的游客高达23.3万人次,仅次于加拿大、墨西哥、英国、澳大利亚和日本。

此外,每10名赴美旅游的外国游客中,最少有1名会在拉斯维加斯中转。加拿大、英国、墨西哥、德国、中国都是最大的客源地。这儿是他们去羚羊谷、大峡谷、马蹄湾等知名景点的必经之地。

为了让游客更多地停留、消费,当地酒店可谓绞尽脑汁。21世纪经济报道记者了解到,希尔顿、喜来登等豪华酒店房价极低,在淡季一间套房尚不到1000元。卢克索酒店的设施与硬件都不亚于国内五星级酒店,标准间房价还不到500元。盈利的来源是游客的购物和娱乐消费,从某种意义上来说,拉斯维加斯的经营者们极具中国“互联网”精神,靠增值服务获利。并在单纯的博彩业务上,开拓出新的模式。

“我们希望营造一个24小时全年无休的环境,来吸引那些电竞消费人群。只要他们来了,总有我们可以利用和发挥的地方。”Downtown酒店负责人斯科尔告诉21世纪经济报道记者,他们在两年前拆走了一张扑克牌赌桌以及多台老虎机,用空出来的位置建造了一间电竞贵宾室,定期举办电子竞技比赛。

当地以电竞为娱乐的经营场所,还包括拉斯维加斯大道两边的一些酒吧和游戏厅。卢克索酒店也在今年3月底,大力引进这一业态。

克拉斯·吕特斯特坦言,美高梅的定位就是娱乐公司,世界上最能令人高兴的就是各种娱乐方式,“融合演出、运动、饭店、游戏等所有的娱乐性业务。我认为这是很好的方向。”

中资出海

以埃及的卢克索神庙命名的这家酒店,距离机场只有十分钟左右的车程。为了烘托古埃及的气氛,酒店煞费苦心在大厅专门建造了一座狮身人面像。人像背后便是一大片的老虎机和赌博桌,穿过这片娱乐区域,才能找到联盟电竞的电竞馆。

作为拉斯维加斯大道上首家电竞主题场馆,其面积近3000平米,约等于7个篮球场的规模。21世纪经济报道记者注意到,馆内设计了50英尺LED视频墙的中心舞台、伸缩式的“最佳视角”观众席、PC及主机游戏站、网络交互式电视播出级别的影音工作室、多元素VR体验平台、复古式游戏控制台及由世界知名主厨José Andrés推出的食物菜单。

这家电竞馆并不是联盟电竞在美国开出的第一家。此前,他们已经在圣安娜、移动电竞大篷车Big Meta进行了试水。4月7日,该公司旗下全球第七家电竞馆奥克兰馆(Esports Arena)开始试运营,并计划于今年5月正式开业。拉斯维加斯电竞馆的投资大约在2000万美元,超出了其他的三家。

为何会看上拉斯维加斯?联盟电竞CEO冯青在接受21世纪经济报道记者采访时,给出了自己的答案。“拉斯维加斯是全美久负盛名的旅游城市和娱乐中心,但它有三分之一的收入来自于会展,美国有很多超过五千人以上的大型展览和会议都在这里举行。我们在设计上除了有对C的业务外,还有一部分是针对企业市场,主要是场馆的使用。海外场租单日业务收入明显高于国内,比如在Vegas租一个承载300人左右发布会场,同时再加晚上举行party的场地,一天租金在10万到15万美元。而我们北京馆一天的场地费用是8万左右。”

在她看来,场景加内容是最核心的盈利来源,通过场地租赁举办赛事和活动,再获取赞助费用。目前,美高梅旗下在拉斯维加斯有超过五家酒店,其面临的问题也是如何吸引更多年轻受众到店。

冯青预计,在一年时间内,这家馆的整体营收可以达到2000万美元。“我们在北美完全采取本地团队运营的方法,对于玩家来说,他们并不需要知道这家公司资本层面的架构。”

与此同时,电竞馆这一形态在国内也是遍地开花。联盟电竞计划在美国西雅图、德国汉堡、中国天津、贵州省贵安等地新增10-15家电竞馆,腾讯游戏、英雄互娱等游戏公司也在多地开设了电竞馆。但是,在许多人心中,电子竞技仍然会与网瘾、游戏等联系在一起,主要原因是产业链还不够完整。

集群效应

就在联盟电竞北美馆开业的当天,原本能容纳300人的馆内,被挤得水泄不通。21世纪经济报道记者注意到,观众们一边盯着屏幕上的竞技比赛,一边给选手鼓掌加油。其中,女性不在少数。在他们看来,电竞馆和一家酒吧、游戏厅没有区别,都是日常消遣的去处,他们也能在此喝酒、品尝美食。

这与当地经营者们的看法一致。尼克拉斯·吕特斯特伦和他的团队,最初只是在拉斯维加斯南部的一个电竞场地进行了探索。后来,美高梅管理层意识到,联盟电竞有更远的规划,于是原本位于酒店一楼的LAX酒吧被改造成了电竞馆。而LAX是拉斯维加斯唯一由该公司自己经营的美高梅夜总会。

毋庸置疑,酒店方从这家中国电竞公司能得到更多的利益。“这对整个城市来说都是新鲜事物,而不仅仅是我们的产品组合。”尼克拉斯·吕特斯特伦对21世纪经济报道记者表示,夜总会和电子竞技场之间可能没有太大的区别。两者都面向年轻人群,都致力于大规模地创造多维度、身临其境的体验。但是,电竞覆盖的人群比他预期的更加广泛,电竞爱好者的年龄从20-40岁不等。

除了拉斯维加斯自带的娱乐环境,美国电竞行业的职业化、正规化,才是令爱好者和从业者趋之若鹜的真正原因。产业集群背后,是一条被不断拉长的游戏产业链,包括了游戏研发商、电竞战队、电竞解说、直播平台、比赛运营商、硬件制作商等各个环节的明确分工。

LGD俱乐部首席战略官李轩告诉21世纪经济报道记者,国内的很多电竞馆最终呈现出来还是一个网吧的功能,比较初级。但是,在美国很多电竞比赛都能落地到电视台直播,游戏开发者、战队与爱好者之间的交流互动更多。“美国的电竞爱好者基本一年消费在200美元左右,而国内这个数字大概是30元。当然,我们还要考虑人口基数的问题。”

在他看来,电竞馆的模式很大程度弥补了线下渠道的缺失。而在国内,用户更熟悉的渠道是斗鱼、熊猫等直播平台。

在投资美国市场前,冯青没少做调研。她分析认为,北美电竞市场活跃,赛事落地的地方非常多。一个重要的原因是很多全球知名的大游戏IP,主要是电竞类产品,源头运营和研发都在北美。比如著名的暴雪、Riot(拳头)、V社等等。因此,北美成为了除中国市场以外打响的第一站。她希望,拉斯维加斯这家电竞馆会成为对北美电视台输出电竞内容的源头。

爆发前夜

目前,博彩收入只占到拉斯维加斯的三分之一左右,其它的收入依赖于旅游、消费、会展等模式。不过,拉斯维加斯的电竞产业还处于黎明期,进入主流视线并带来大规模盈利仍需时日。

年轻人如果都去观看电竞比赛,是否会分流赌场的人流?在冯青看来,恰恰是不同业态的相互带动。“有些人专门飞到拉斯维加斯,他不是为了来赌场,而是为了参与我们的电竞活动。但是在参与活动之余,他可能也会为赌场消费做贡献,反之也是一样。”

令她感到遗憾的是,赛事内容的重要盈利途径是商业赞助,传统电视对于赞助的推动力很强。像拉斯维加斯举办的很多拳击赛、冰球、橄榄球等各种赛事都很频繁,有了电视的传播,赛事的魅力和价值就不一样。“希望能够通过电视对更多优质电竞传播,推动整个行业的商业模式发展。”

尼克拉斯·吕特斯特伦也不确定电竞馆未来会发展成什么情况,这将会是一种与众不同的方式。“也许我们不能够和以前拥有的一样,但我认为这是这个时代独一无二的。把游戏引进到娱乐里,也是一种趋势。”他进一步补充。

此外,电竞赛事的举办和游戏IP的成长相辅相成。一些热门游戏如王者荣耀、英雄联盟等也在不断通过举办热门赛事,使得自己的影响力持续扩大。但是,也并非所有的游戏都适合改编成电竞内容。盛大游戏一名高管告诉21世纪经济报道记者,对战类、竞技类的游戏才适合现场观赛,一定程度上也限制了电竞内容的生产。因此,盛大游戏并没有在电竞业务上投入太多,而是由其投资的韩国游戏公司在进行研发。

根据VC SaaS联合游戏陀螺对电子竞技行业的研究,全球游戏市场的发展规模正处于稳定增长的态势,有望在2020年以后突破1300亿美元。其中,电子竞技产业规模将达到人民币千亿元以上。

令业界期盼的是,2022年,电子竞技将作为正式的比赛项目亮相杭州亚运会。“到那时候,电子竞技或许有更大的爆发。”李轩满怀期待,一些地方政府和游戏开发者都在大量投入资源,并不是看短期的效益,而是看长期的产业价值。

以不久前在北美举行的《守望先锋》联赛为例,看上去更像是传统的体育盛会,暴雪竞技场进行了现场直播。联赛的赞助商不仅包括英特尔和惠普公司,还包括丰田和T-Mobile(跨国移动电话运营商)等非技术行业巨头,顶尖的选手还能分享数百万美元的比赛奖金。类似这样的比赛,成功推动了美国近300亿美元的电子游戏产业的发展。

北美市场仍在吸引中国资本。冯青透露,联盟电竞已经计划启动融资。去年9月,其母公司联众的管理层和部分主要股东签订了股份增发认购协议,将为电竞的发展进一步注入资金。此外,苏宁、阿里体育也均瞄准了这一市场。

电竞是一个不断扩展的行业,它具有不断壮大的粉丝群,以及真正的全球吸引力。拉斯维加斯不是第一个看到这个趋势,并加入进来的城市。无论是中国还是美国,越来越多的城市在加入,它们都不会是最后一个。

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